Colonia de la Prensa

La colonia está ubicada entre las calles Eugenia de Montijo, Federico Grases, Época y Siglo Futuro.

Al final de la calle General Ricardos, y en los límites meridionales de Carabanchel, perdura, pese a las incisiones espúreas de cierta “arquitectura iconoclasta”, la imagen sorprendente de esta colonia de principios de siglo, llena de referencias art decó y modernistas, hito y testimonio casi lapidario de la huella de una cultura que rompe la mirada tendenciosa de un Madrid huérfano de Modernismo. Sólo el acceso, puesto de guardia con dos espléndidas “garitas”-torretas “modernistas”, surrealista aparición en la ciudad, bastaría para el paso a la posteridad de esta colonia, realizada para escritores y periodistas y en la que aún sobreviven algunos “chalets” originales tras la construcción de más de 40, constituyendo uno de los iconos de Carabanchel y uno de los capítulos más importantes de su historia.

Tiene la entrada principal por la Calle Eugenia de Montijo números 61 y 63.

Origen

Fue diseñada en 1905 por el arquitecto Felipe Mario López Blanco.

El origen de esta colonia es del principios del siglo XX, surge por la necesidad de urbanizar los terrenos existentes entre Carabanchel Bajo y Carabanchel Alto, cuando ambos eran municipios independientes de Madrid.

Así, en 1910, la agrupación de profesionales de la prensa, “Los Cincuenta”, acuerda el cambio de denominación y se convierte en “Asociación Benéfica-Cooperativa de Construcción de Viviendas Baratas Colonia de la Prensa”, que será secundada por la Ciudad-Jardín de Prensa y Bellas Artes. Felipe Mario López Blanco redacta la parcelación y el proyecto, ejemplo de perfecta urbanización y de vivienda racionalista ajardinada que todavía conserva su porte.

Visita de Alfonso XIII a la Colonia de la Prensa (1914)

Visita de Alfonso XIII a la Colonia de la Prensa (1914)

Alfonso XIII coloca en 1913 la primera piedra de la que será la primera Ciudad de Periodistas de España y la primera colonia de hoteles de Madrida cogida a la legislación de Casa Baratas de 1911, con un esquema originario ortogonal en torno a una plaza circular central. Llegaría a ser uno de los escasos ejemplos de arquitectura modernista de Madrid.

Felipe Mario López Blanco lleva a cabo las obras entre 1913 y 1916.

En su construcción se propusieron dos modelos básicos de vivienda, aunque personalizados bajo el ideal residencial de una casa tranquila y alejada del centro de la ciudad, cuya variedad arrojaba un riquísimo repertorio edificatorio sin merma de la unidad del conjunto: ladrillo, cerámica y revoco en fachada; decoración principalmente en las líneas constructivas, recercados de huecos, frontones, porches, cercos y rejerías; desvanes, torreones y alusiones modernistas y regionalistas.

La colonia durante la Guerra Civil

En 1936 los Carabancheles se encontraban en el frente de batalla de la Guerra Civil, y multitud de edificaciones resultaron destruidas, entre ellas algunas de la Colonia de la Prensa. Durante las décadas de los 50 y 60, con la unión del pueblo a Madrid y el aumento de la inmigración, Carabanchel se convirtió en un barrio obrero, y algunas de las casas de la colonia se convirtieron en feos edificios de viviendas. Más tarde, durante los años 80, algunas de las casas originales se empezaron a restaurar.

La colonia tras la Guerra Civil

En los 50 y 60 después de la anexión de Carabanchel a Madrid, y debido al aumento de la población se derribaron muchos hotelitos para edificar bloques de pisos lo que hoy se considera como un auténtico despropósito. Durante los 80 se empiezan a restaurar alguno de los hotelitos. En la actualidad se trata de una colonia protegida en el Plan General de Ordenación Urbana de Madrid de 1997, que fue objeto de rehabilitación de todo el viario en 2003 siendo concejal de Carabanchel Carlos Izquierdo.

Más fotos antiguas de la Colonia de la Prensa aquí.

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